Articles

Affichage des articles du juillet, 2009

Well fancy that...

By Nick BrooksThose of you who follow the news from north-west Africa will have heard about the alleged al-Qa’ida attack in northern Mauritania, in which twelve Mauritanian soldiers died. The attack occurred just east of Zouerate, close to the border with Western Sahara.Alle, on the always excellent Western Sahara Info blog, has a more meaty analysis of this incident than you’re likely to find on the mainstream news sources (as usual, AFP are confusing the Moroccan and Western Saharan borders). Alle makes the following observation about how these sort of things might be prevented and security in this rather large and desolate border region improved:“What could help a lot is a formal framework for Algeria-Mauritania-Polisario-Mali policing, since these parties are already on friendly terms with each other, while Morocco is somewhat disconnected from the whole thing (by the berm). But, for political reasons, that wouldn’t sit at all well with Rabat…”Certainly more security cooperation b…

Why Morocco is Proposing Autonomy Now

Image
By Chasli
Just a few observations about why I am so skeptical about Morocco's autonomy plan and what I see as Morocco’s reasons for going down the autonomy road.

Anyone who thinks that Morocco would ever allow the Sahrawi to control any of the territory’s mineral or fishing wealth is seriously suffering from “head-in-the-sand” syndrome. It just won’t happen. The Moroccan military, elite, and monarchy have been happily stealing Western Sahara’s abundant resources for over thirty years and are not about to relinquish their cash cow.

Why is Morocco proposing autonomy now after showing little or no interest in it for over 30 years?

I suspect that US pressure has something to do with it. The US was reportedly disgusted that Morocco refused to embrace Baker II. At the same time, US geopolitical and economic interests have led to increasingly close ties between the two countries (i.e. the US-Morocco Free Trade Agreement, the Trans-Saharan Counter-Terrorism Initiative (TSCTI), and the naming …

Comment on the post of Chasli titled "Why Was Morocco's Autonomy Initiative Devised?

By Nick BrooksI agree with your assessment of the autonomy plan. I would argue that it is essentially a propaganda exercise designed to give the impression that Morocco is a progressive nation seeking and end to a long-running conflict, up against an intractable foe (i.e. the Polisario). I don't believe that the plan has any practical utility (beyond its propaganda function), as its implementation would require that the issues of the effective partition of Western Sahara and the fate of the exiled refugees are addressed.

It appears that Morocco has no intention of addressing the partition or refugee issues. The fact of partition is downplayed or even denied, with Morocco claiming that the Polisario-controlled areas do not exist. The propaganda line is that these areas constitute a "buffer zone" set up be Morocco for security purposes. Abdelhamid El Ouali, the author of the recently published pro-autonomy block "Saharan Conflict" told me at the launch of his book…

Why Was Morocco's Autonomy Initiative Devised?

Image
By Chasli

This view thatMorocco’s autonomy initiative for theWestern Saharashould be supported because it is a commendable and reasonable compromise to once and for all overcome “the deadlock in United Nations’ mediated negotiations” has been getting a lot of play time recently by the pro-Rabat forces. The view is unacceptable and should be soundly rejected because its basic premise -- that the “deadlock is the result of a “fail[ure] to reach a mutually-acceptable solution -- is just not true. The reality of the matter is that the current deadlock is based totally on the failure of Morocco to abide by the “mutually-acceptable solution” that was reached by Rabat and the Polisario in 1988, approved in its final form by the Security Council (S/22464, “Settlement Plan”) in 1991, and refined further by the Houston Accords signed by both parties in 1997. The autonomy initiative is a joke because it ignores the reality that it isMoroccothat has created the current deadlock by refusing to impl…

Tout pour le Sahara

Dix-huit ans se sont écoulés depuis l'enclenchement du plan de paix onusien pour le Sahara Occidental. Une période beaucoup trop longue pour un simple problème de décolonisation qui a créé tant de tension et empêche la mise en marche d'un véritable programme de coopération et de développement dont les peuples ont besoin. La seule raison de ce blocage est que le Maroc n'est pas près d'accepter une solution qui ne vise pas à entériner l'assimilation pure et simple de ce pays. Le Matin du Sahara et du Maghreb, le journal du palais, nous rappelle dans son édition du 27 juillet 2009 que Christopher Ross, l'envoyé spécial des NN.UU "sait que la question du Sahara n'a jamais cessé de constituer une revendication majeure du peuple marocain. Elle n'a jamais été une question de circonstance ou même de règne, mais elle incarne la traduction populaire. Posée déjà sur le bureau des Nations unies depuis l'indépendance du Maroc en 1956, elle constitue l'…

La presse marocaine lève le drapeau blanc

Image
Dix ans après l'accession de Mohammed VI au trône du Maroc, le bilan de la situation de la liberté de la presse est contrasté. Après les prétendues avancées du début du règne, les reculs et crispations se sont multipliés, notamment à partir de 2002. Les mesures musclées de dissuassion ont contraint les journalistes marocains à lever le drapeau blanc en adoptant la politique "d'autocensure". Bref, la liberté de presse au royaume chérifien attendra des jours meilleurs. L'histoire du magazine Tel Quel publiée par Backchich en est la preuve.Tel Quel poignarde Ali Amar et Calmann-LévyMais le pire était à venir pour Ali Amar !Il existe au royaume enchanté du Maroc une tradition de solidarité confraternelle au sein de la presse indépendante.Celle-ci est en effet régulièrement condamnée à des amendes délirantes lorsqu’elle égratigne « Sa Majesté »…Le 20 juin dernier, l’hebdomadaireTel Quelest passé outre ce pacte tacite (chacun dans son style, le Journal Hebdomadaire com…

Les filles esclaves

Image
"Le trafic sexuel est une destination marquée par la misère pour beaucoup de petites filles du sud-est asiatique". Sous cette devise, Anesvad lance, périodiquement, une campagne pour récupérer ces petites filles et pour les former afin qu'elles accèdent à un travail digne.D'autre part, "l'exploitation sexuelle est spontanée parce que beaucoup de petites filles font n'importe quoi afin d'obtenir de l'argent. D'autres fois, il y a des groupes criminels impliqués, ou elles peuvent être les propres familles qui vendent ses descendants pour survivre. Et aussi il y a des cas où ce sont les enfants mêmesqui s'organisent et se prostituent, en créant ses propres réseaux", explique Scelle Mak, coordonnateur de l'organisation cambodgienne "Our Home".Selon les Oeuvres Missionnaires Pontificales, les chiffres de l'exploitation infantile sont effrayants : il y a 14 millions d'orphelins à cause du sida; la moitié des 600 milli…

Les dix mois de notre blog

Image
Dix mois se sont écoulés depuis la création de notre blog, Diaspora Sahraouie. Notre but était de combler le déficit des médias du Front Polisario en quantité et en qualité. Nous avons ajouté au monde de l'information la voix du citoyen sahraoui. Les positions tactiques revenant à la direction du Front Polisario, nous avons couvert le côté stratégique, en abordant des sujets jusqu'ici jamais mentionnés par la presse sahraouie. Nous ne sommes des journalistes, ni des intellectuels, mais nous ne sommes pas tombés dans le piège de croire que les connaissances que l'on possède sont banales ou sans intérêt. Cela ne nous a pas empêché d'écrire. Pourtant, écrire . Et avoir dans cet exercice de la régularité est une épreuve de tous les jours. Cela oblige à s’informer, lire, encore et toujours, et surtout à oser s’exprimer. Cela demande un effort constant, c’est une véritable discipline que l’on doit s’imposer. Il y a dans la tenue d’un blog une forme d’engagement à assumer, jo…

Robbed of truth?

Image
By Bob Ellis

In Stolen a camel is chosen, dragged bellowing toward a truck, seen travelling many miles with a quirky expression on its likeable, nose-wriggling face, then later by moonlight, shrieking and hooting, its throat cut, gushes its blood towards Mecca in accordance with the provisions of the Law. After this we see dancing and ululating veiled black women at a reunion party in which the camel, drained of its blood, is roasted and eaten in the first such feast in the village in 30 years.
This sequence was made possible by Violeta Ayala, the co-director, giving the hungry villagers the price of the camel, something they otherwise could never have afforded, and suggesting they enact for the cameras this ugly, disturbing, highly cinematic ritual.
Why do we see this? The film is supposedly about the persistence of slavery in the refugee camps of the Saharawi people in sand-swept Algeria. Why show this? We do not usually see headless, flapping, blood-spurting turkeys before Thanksgivin…

El Imparcial y el problema de los scoops

Image
En su edición del 26/03/2008, bajo el título de "El Pentagono instala el mando del AFRICOM en Marruecos" nos asegura que las fuerzas americanas ya están en la ciudad marroqui de Tan-tan, noticia apoyada con fotos. El mismo autor, Pedro Canales, anuncia, el 23-07-2009, desde Rabat que "las negociaciones del Pentágono con los países norteafricanos para albergar la sede del Africom (Mando de fuerzas norteamericanas para África) están en punto muerto, tras el rechazo por parte del presidente Obama de aceptar las condiciones de Marruecos para su implantación en la localidad atlántica de Tan Tan. Así lo afirma RITIMO (Red de informacion y documentacion para el desarrollo sostenible y la solidaridad internacional), muy activa en Francia y otros países occidentales.La contrapartida exigida por Mohamed VI era un apoyo norteamericano abierto al plan de autonomía de Rabat para el Sahara Occidental, lo que Obama rehusó." Qué ocurrio para que el corresponsal de "El Imparcial…

One reason to not be moroccan

Image
By Simon Rodriguez
It is really surprising to read some of the comments on the web, especially those coming seemingly from Moroccans or people who are in favour of Morocco’s position as to the longstanding conflicts in Western Sahara. It is very surprising and shocking indeed that, in the 21st century, there are still people who have not been able to realise the fact that we, mainly in the west, have long ago left behind many centuries of dark ages in which absolute monarchs ruled by some metaphysical and supposedly divine rights, dominated vast areas and subjected many peoples to their cruel and inherently undemocratic rule. Our forefathers strove a great deal to bring those dark pages of our history to an end, and thanks to their efforts we now enjoy our freedoms and live in democratic countries where sovereignty is invested in the people and exercised through their democratically elected representatives, not by an absolute monarch that rules, reigns and has rights over everything spir…

La transition trahie

Image
DIEZ AÑOS DESPUÉS DE HASSAN IITouché, il y a dix ans, par la grâce de la bienveillance de son peuple et de la presse occidentale, Mohamed VI, roi du Maroc, réveille maintenant dans plusieurs de ses sujets une désillusion seulement comparable avec l'énorme espérance qui a engendré son arrivée au trône. Mohamed ben Hassan Alaui a succédé son père quelques heures après sa mort, le 23 juillet 1999, bien qu'il ne serait pas intronisé jusqu'à sept jours après. Sans avoir accompli 36 ans, ce prince chargé de titres de docteur en Droit et diplômé en Sciences Politiques, a assumé le pouvoir que son progéniteur avait exercé sans se soucier que ses mains soient tachées de sang.Peu se savait jusqu'alors de l'héritier dont le père peinait à lui permettre d'intervenir dans les affaires de l'État. Sa timidité et l'intérêt qu'il montrait, déjà à l'époque, vers les nécessiteux faisaient oublier quelques goûts épicuriens et plus propres d'un fils de la bourge…